How a book is born. Part 4: the Who
Come nasce un libro. Parte 4: il Chi

October 10th, 2012
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How a book is born. Part 4: the Who

“Who is the book meant for?” Apparently when you submit your book to publishers or agents, this question needs to be answered. In fact, you should start thinking about your potential market when you start writing your novel, and possibly before, when you’re deciding what you’re going to write about.

I’ve even been told that you need to be pretty specific about your readers. Will they be women or men? What age group? What social background? What profession are they likely to be in? And lots of other stuff.

Well, I failed miserably to address this question when I wrote my book.
I never thought that my potential readers would fit into a specific category. I don’t even like the word category when it comes to people.

I understand that a person may like to read a specific genre: romance, fantasy, horror, thriller, etc, so, I guess that my book could appeal to readers who like romance. The problem is that my novel doesn’t exactly follow your typical romantic plot, it has elements of mystery, humour and surrealism, in places.

So far, among the people I personally know who liked the book, we have: the teenage girl who’s still at school, the geeky programmer (guy), a retired nurse (woman), three scientists (all guys), various professional women between their 20s and 40s. So, how am I supposed to categorize these people?

Not to mention that I myself, like different genres. As well as reading non-fiction, I just love a good story. Full stop. It doesn’t matter if it’s romance, sci-fi, comedy, fantasy, thriller, as long as the book keeps me entertained, I will read it.

So going back to my first question: who is my book meant for? I don’t know. That is the truth. What I do know though, is that when I think of the reader who holds my book, I imagine a person who has high expectations. This person is well-read, intelligent, has feelings, emotions, thoughts, and my duty as a writer is to treat her with the highest respect. This reader has invested money in buying my book and is investing her precious time reading what I have to say. So, my biggest concern is not let her down. That is easier said than done. I will fail, occasionally, but I hope it’s only occasionally, and not more often.

Come nasce un libro. Parte 4: il Chi

“Per chi è stato scritto il libro?” Quando mandi il tuo libro ad agenti e case editrici, questa domanda deve avere una risposta. In realtà, dovresti già pensare al tuo potenziale mercato quando inizi a scrivere il tuo romanzo, anzi, addirittura prima, quando stai decidendo che cosa scriverai.

Mi hanno anche detto che dovresti essere piuttosto specifico nell’individuare i tuoi lettori. Saranno donne o uomini? Di che età? Di quale estrazione sociale? Che tipo di professione eserciteranno? E un sacco di altra roba.

Beh, io ho fallito miseramente in quanto non mi sono mai posta questa domanda, quando ho scritto il libro.
Non ho mai pensato che i miei potenziali lettori cadessero in determinate categorie. Non mi piace nemmeno la parola categoria, quando ci si riferisce a delle persone.

Capisco che un individuo possa amare un genere specifico: il romanzo rosa, l’orrore, il thriller, il fantasy, ecc, quindi immagino che il mio libro possa attrarre quei lettori che amano le storie d’amore. Il problema è che il mio romanzo non segue la tipica trama di una storia romantica, ha degli elementi di mistero, di humour e anche qualcosa di surreale, a tratti.

Finora, tra i lettori che conosco personalmente, a cui è piaciuto il libro ci sono: la ragazzina che va ancora a scuola, il programmatore matto per i computer, un’infermiera in pensione, tre scienziati, varie donne professioniste tra i 20 e i 40 anni. Quindi, come dovrei categorizzare queste persone?

Per non dire del fatto che io stessa, amo generi diversi. Oltre a leggere libri di saggistica, mi piace semplicemente tuffarmi in una bella storia. Punto. Non ha importanza se si tratta di un romanzo rosa, commedia, libro di fantascienza, thriller, basta che riesca a coinvolgermi, leggo volentieri.

Quindi, tornando alla prima domanda: per chi è stato scritto il mio libro? Non lo so. Questa è la verità. Ciò che so, però, è che quando immagino il lettore che ha in mano il mio libro, penso a qualcuno che ha certe aspettative. Una persona che legge molto, è intelligente, ha dei sentimenti, emozioni e pensieri, e il mio dovere da scrittrice è trattarla col massimo rispetto.
Questo lettore ha investito il suo denaro quando ha acquistato il mio libro, e sta investendo il suo prezioso tempo per leggere cosa ho da dire. Quindi la mia premura è quella di non deluderlo.
Più facile dirlo che farlo. Sicuramente qualche volta fallirò nel mio intento, ma spero sia solo qualche volta, e non più spesso.

12 Comments to “How a book is born. Part 4: the Who
Come nasce un libro. Parte 4: il Chi”

  1. Rob says:

    Interesting article. From what you wrote it sounds like you have a pretty good idea who you are addressing through your book. I have heard this advice too. I think it is probably good to have an idea about who we are trying to address through our writing without spending too much time on it. Writing is telling a story.

    • martina says:

      In all honesty, I had not addressed this question when I wrote the book. It’s only when I was asked, that I started to wonder…
      I think my book may appeal to women, more than men, but all the guys who read it liked it (at least the ones I know!) – so it’s hard to tell.

      I love reading a good story, and that is really what I wanted to write: a good story. Is it the case? Only my readers can judge this :-)

  2. Massimo says:

    Il tuo primo dovere è: “Mi piace quello che ho scritto?” Il resto è secondario.

    • martina says:

      Sono d’accordo. Se quello che scrivo non piace a me, che aspettative posso avere che piaccia ad altri?

      Ma il contrario non e’ necessariamente vero: non tutto quello che piace a me, puo’ piacere ad altri ;-)

  3. Don says:

    I think you wrote your book for women, that’s what you have said looking at the grammar you used, perhaps your sub-conscience has come out :-) Are you not tempted to follow the money, write erotica, or perhaps books for children? That’s where the cash is for the most part. Of course you still also have the option of something Dan Brown related – a dark secret hidden in the Vatican perhaps?

    • martina says:

      English grammar! I wanted to avoid using his/her or him/her in my paragraph, so I simply settled for ‘her’, just to keep things simple, not because I’m imagining my reader to be a woman :-)

      I believe you have to write what you care about, and if that happens to be in fashion at the moment great, if not, it’s still worth writing about, as long as you’re speaking from your heart.

  4. Lisa says:

    All publishers want you to have an idea as well as a website and all the other things they want as it does some of their marketing for them. I think you are right about the good story and most people would agree with you (although i personally stay away from horror!) and if that is what you have written, a good, believable story where people care what happens to the characters, you will get read. (Although a generalisation, I think blokes prefer “stuff” probably gory, scientific or both and women are happiest to read things where emotion is much of the story. My husband always maintains that a time machine and lots of sex are invaluable for plots in a good book!!

    • martina says:

      I agree with you on the horror books, it’s a genre I don’t read. I don’t even watch horror movies.

      It’s interesting how man and women tend to like different genres, although, as you say, we can’t really generalize.
      The first guy who read my novel told me he liked it, but he would have preferred it if it had been a little more racy.
      I laughed out loud as my book is just not that type of book, I would’ve have had to write a whole different story to fit the ‘racy’ stuff in it ;-)

  5. serena says:

    Brava Martina, sono completamente d’accordo con te. Finiamola di ragionare in termini di marketing. Se costruisco e vendo una pentola devo pormi il problema dei gusti estetici della casalinga che la utilizzerà, ma un libro deve indirizzarsi almeno potenzialmente al maggior numero di lettori possibile.

  6. MGM says:

    Ti chiedi per chi è stato scritto il tuo libro…la risposta potrebbe venire spontanea: per chi ha voglia di leggerlo, per chi è incuriosito dal trailer, dalla copertina, dal titolo. Per chi vuole entrare nel mistero, consapevole di non poterlo possedere fino in fondo.
    We are a mistery even to us, imagine…
    Puntualizza bene il poeta Massimo, quando scrive che il tuo primo dovere è: mi piace quello che ho scritto?
    Chi se ne frega se non puoi piacere a tutti, piaci a noi, ti pare poco?

    • martina says:

      Non possiamo scrivere quello che piace a tutti. Sarebbe impossibile, perche’ siamo tutti cosi’ diversi, fondamentalmente.

      Massimo ha detto bene quando ha scritto che l’importante e’ che piaccia all’autore stesso. Poi se il lettore trova qualcosa che e’ in sintonia col suo essere, tanto di guadagnato :-)

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